Curiosités

Caractéristiques de la zone géographique de la crête de Peneda, Gerês, et Amarela, le système de l’habitat des «brandas» et «inverneiras» est un point de référence de grande singularité et d´intérêt ethnologique et patrimoniale.

La branda est un espace d´ utilisation plus saisonnière, avec une activité secondaire, principalement en rapport avec les utilisations agricoles et les pâturages d’été, par opposition à « inverneira » de tradition plus permanente. Ils occupent généralement des parcelles de terrain au-dessus de 600 mètres, sensiblement plus élevés que ceux qui sont associés aux « inverneiras ».
Dans le comté le nombre de « brandas » est significatif, avec des représentations uniques à Bosgalinhas, S. Bento de Cando, Mosqueiros, entre autres. Dans les zones spatiales du Soajo et de Sistelo les brandas ne reçoivent que le bétail et les éleveurs, intégrant à cet effet des structures d´abris très développées.

Le village du Soajo est également célèbre pour le large ensemble de greniers érigés sur une immense dalle de granit, utilisés par les gens pour le battage communautaire. Le plus ancien date de 1782. Ces monuments de granit ont été construits au moment où la culture du maïs a éte augmenté et servaient à protéger le grain contre les intempéries et les rongeurs. Ses murs sont fendus pour que l’air circule au travers des épis empilés. Au sommet, ils sont généralement surmontés d’une croix, qui signifie l´invocation de la protection divine pour les céréales. Une partie de ces greniers est encore utilisée par les gens de cette localité.

Le village de Soajo est situé dans l’une des pentes de la Serra da Peneda, surplombant la Rivière Lima. Son histoire est très ancienne. Selon les témoignages, il a été fondé au 1er siècle, mais seulement au XVIème siècle, il lui a été attribué le Foral. Depuis la fondation de la nationalité portugaise que ses habitants jouissent de privilèges.

Lorsque d’autres localités du Portugal invoquaient la direction espagnole, le Soajo reconnaissait le roi du Portugal comme roi légitime, ce qui lui a valu plusieurs droits.

Les habitants de la région étaient connus par le nom de monteiros, en vertu de sa principale activité être la chasse. Les ours, les sangliers, les chèvres sauvages, les loups et les renards étaient des espèces capturées. Il a même été institué la « Montaria » (grand processus de chasse) du Soajo, avec des représentants locaux du clan Montaria Real.

Censément pendant le règne du roi Dinis les monteiros se seraient plaints des abus de la part des nobles, aussi le monarque aurait ordonné qu’ils ne restent sur ces terres plus de “temps de refroidir le pain sur la pointe d’une lance.” C´est la raison pour laquelle certains expliquent l´origine de la curieuse forme de carcan qui est situé au large de la rivière principale du village. La colonne symbolise une lance pierre et du pain.

En 1852, le Soajo aurait perdu le droit au siège du comté. Cependant, il n’a pas perdu sa particularité. Même aujourd’hui, les rues sont pavées de dalles de granit et les maisons construites avec des blocs de pierre. La vie de la communauté a toujours été un facteur très important dans ce village. Jusqu’ à il y a environ un siècle, le Soajo avait un juge élu par le peuple. Actuellement, la foire qui a lieu chaque premier dimanche du mois est toujours une occasion conviviale pour les gens de cette localité.

Encadrée dans une région d’une rare beauté, ce village a d’autres curiosités dans les environs, comme Antas do Soajo, la Ponte Velha et le point de vue do Côto Velho.

Il semble être un terrain d’entente que la première fixation de la population dans ces zones est chronologiquement situé dans le Moyen-Age, peut-être suite à l´accompagnement de la population des zones inférieures de la vallée, qui occupe régulièrement la zone contiguë aux premiers châteaux dans des altitudes plus élevées, surtout en été.